Fotoverslag

Daags na de 120 van Texel op Paasmaandag trok ik naar Bugarije om er twee weken te fietsen. Ik maakte er een hele lus over de Balkan.

Kastor (GR) - Agios Athanasios (GR)
Datum: 15-04-2007
Afstand: 152.4km
Totale afstand: 672km

Daarna trek ik nog even rond de Oros Paiko. De weg kronkelt er alle mogelijke en vooral onmogelijke richtingen uit. Het wisselt dan ook nog eens de hele tijd tussen klimmen en dalen. Erg vermoeiend.
Min of meer boven op de col. De bergen voor mij uit vormen de grens met Macedonië.
Hier begint een leuke afdaling.
Maar liefst 15% op een weg met behoorlijk wat putten.
Een mooi uitzicht op de vallei waar ik doorheen moet.
Nog steeds tijdens de afdaling.
Aan de voet van het grensgebergte met Macedonië.
Wouter op Griekse wegen onder een brandende zon.

Agios Athanasios (GR) - Livada (MK)
Datum: 16-04-2007
Afstand: 125.21km
Totale afstand: 797km

Livada (MK) - Boletin (MK)
Datum: 17-04-2007
Afstand: 156.35km
Totale afstand: 953km

Sneeuwkettingen??? Die heb ik jammer genoeg niet bij...
Uitzicht op het Limni Vikoritita.
Niet ver van dat meer passeer ik door een soort van maanlandschap. Heel bevreemdend.
Dan is het tijd om terug naar het Noorden af te buigen. Ik bost al snel tegen de Macedonische grens.
Zo ziet Macedonië er dus uit: wat velden begrensd door een gebergte.
Een eind voorbij Bitola verandert de weg in een kasseibaan. Wie had gedacht zoiets op de Balkan tegen te komen.
Beklimming op de kasseien.
Parijs-Roubaix op de Balkan.
Na het passeren van de Gavatopas kom ik aan Prespanke Ezero.
Ik volgde de oever zuidwaarts. Zoveel stelt het eerlijk gezegd niet voor.
Ik verlaat het Perspande Ezero en van de beklimming van de Livadapas (1568m) aan.
Nog steeds tijdens de beklimming. De Albanese grens ligt ergens op de flank van de bergen op de achtergrond.
Tijdens de beklimming zet ik mijn tentje op. De volgende ochtend klim ik verder in een dichte mist. De afdaling is bijzonder koud en wanneer ik te laat een steen zie liggen moet ik met een gedeukte velg verder.

Boletin (MK) - Kumanovo (MK)
Datum: 18-04-2007
Afstand: 163.42km
Totale afstand: 1117km

Eens ik onder de wolken duik, ligt het Ohridske Ezero aan mijn voeten. Ik wil er linksom rond rijden.
Daarvoor moet ik wel een eindje door Albanië, maar ik weet eigenlijk niet of ik daar zonder visum binnen mag. Ik probeer het eens en volgens dit bord fiets ik hier wel degelijk de Republika e Squiperise (Albanië in het Albanees) binnen.
Op de Albanese weg langsheen het meer. Een erg verwaarloosd gebied.
Wouter met Albanese grond onder de wielen.
Nog een laatste blik op het meer tijdens de klim naar de grenspost.
En dan ben ik terug in Macedonië.
Vanaf Struga volg ik de weg naar het Noorden. Dat betekent een hele tijd langs het Globočica Ezero, een erg langgerekt stuwmeer, fietsen.
Eigenlijk volg ik de hele tijd de Albanese grens. In vogelvlucht is die minder dan een kilometer weg. Ik passeer hier ook verschillende wegen die streng verboden voor buitenlanders zijn. Ik ben zo verstandig geweest niet uit te zoeken waarom.
Een volgend stuwmeer is het Debarsko Ezero.
En dan op de stuwdam bij Debar. Daar beneden ligt Albanië.

Kumanovo (MK) - Kačikol (SRB)
Datum: 19-04-2007
Afstand: 154.23km
Totale afstand: 1271km

Hierna trek ik nog eens de bergen in.
Mavrovo is nu het doel en ik kan je garanderen dat het daar ferm schoon is.
Daarna volgt een drukker stuk. Eens voorbij Tetovo kies ik terug voor een rustige parallelweg, waar ik mijn duizendste kilometer bereik. De bergen op de achtergrond vormen de grens met Kosovo.
Een beetje voorbij Skopje op een snelweg in aanleg. Momenteel kan ik hem nog als luxueus fietspad gebruiken.

"A long run is what puts the tiger in the cat."

- B. Squires

Foto sluiten Foto